Met het thema ‘Donald Duck’ blijkt Ronde 3 een van de meest spraakmakende StripBattles van het afgelopen anderhalf jaar. Hugo heeft de eerste ronden geen enkele moeite gedaan om stemmen te werven, maar is in de laatste ronde als een dolle tekeer gegaan om alsnog een finaleplaats te halen. Dit doet hij niet door de beste pagina aan te leveren. Op comicsperimenter.com beschrijft hij zijn eigen bijdrage zelfs als volgt: “Turning the gag into something that is – I think – hardly funny. That way I sort of created a worse version of this comic.” Hoe scoort Hugo dan? Het antwoord is kinderlijk eenvoudig, namelijk middels persoonlijke smeekbeden en creatieve omkoperij. “I thought of a very special way to reward everyone who votes for me. Each and every person that votes for me will appear in my next comic. Which will actually be published if I gather enough votes!”

 

En het is gelukt! Hugo wint de laatste ronde met zo’n overweldigende meerderheid dat hij zelfs koploper en winnaar van de eerste twee ronden, Shirow, van de troon stoot. Maar alsof dat nog niet genoeg sensatie is, gooit Shirow een week voor de laatste stemmingsronde zijn penseel in de hoek. Het stemmen eist zijn tol, het levert hem en zijn vriendin te veel stress op. Ralph, via de battle inmiddels goed bevriend met Shirow, overweegt hetzelfde, maar besluit op het laatste moment alsnog – mede namens Shirow – te strijden tot het bittere einde.

Hoe ingrijpend en emotioneel de StripBattle is, blijkt ook uit de felle kritiek op de pagina van Hugo. Zijn pagina zou volgens sommigen plagiaat zijn, omdat het script en de lay-out een 1-op-1 kopie zouden zijn van de Oom Dagobert-gag van Disneytekenaar Carl Barks. Hugo ziet zijn bijdrage echter als een experiment met het medium strip: “Perfect pictures without cohesion or significance can easily turn into superficial if they don’t support a good story. (…) I thought it would be nice to prove this point in a subtle way. By realistically rendering a Duck comic. An obvious choice was one of Carl Barks’ classic Scrooge McDuck comics. I chose ‘coffee for two’. (…) When you think about it, talking ducks are obviously very unrealistic. Let alone one being extremely rich. It’s so weird, why would a wino beg for money to… a duck?! Only when rendered (semi) realistically does the reader realize how much his or her disbelief has been suspended. (…) Just compare it to the original version: all this to drive the point home that drawing style is such an important factor in comics. And that realistic drawings don’t necessary equal good comics. ”

Levert hem dit extra stemmen op? Nee, want zoals Hugo zelf al schreef, is dit waarschijnlijk zijn slechtste bijdrage tot op heden. Hoe kan hij dan zo veel stemmen werven? Simpel: Hugo snapt dat het niet alleen gaat om de bijdrage, maar ook om wie zichzelf het best weet te verkopen aan een zo groot mogelijk publiek. En dit kan op vele manieren, bewijst hij. Wie heeft de langste adem, de sterkste zenuwen, de meeste vrienden (omgekocht of niet) en de sterkste bijdrage? Wij bedanken Shirow voor zijn bijdragen en wensen Ralph en Hugo veel succes in de finale! The winner takes it all!

In elke StripGlossy trekken stripmakers tegen elkaar ten strijde met een 1paginastrip. De stripgladiatoren voor de komende edities van de StripBattle zijn Ralph Brendt, Shirow Di Rosso en Hugo Seriese. De inzet: jouw stem. Na drie battlerondes gaan de twee tekenaars met de meeste stemmen door naar de finale. Je kunt je stem uitbrengen door een reactie achter te laten op www.stripglossy.nl/stripbattle.